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Conheça o engenheiro que desenhou a nostálgica caixinha TV-Computer

Divulgação
Você se lembra? As primeiras gerações de consoles usavam caixinhas como essa para se conectar aos televisores Imagem: Divulgação

Pablo Raphael

Do UOL, em São Paulo

Se você tem mais de 30 anos de idade e joga videogame certamente se lembra da caixinha "TV-Computer", ou Game-TV, aquela peça que ficava encaixada no conector da antena e permitia trocar o sinal para o console. Mas você sabe quem é Allan Alcorn, o engenheiro que desenhou a famigerada caixinha?

Tão antiga quanto os primeiros consoles, a caixa TV-Computer foi projetada por Alcorn para a versão doméstica de "Pong", sua criação mais famosa. Os televisores da época possuíam apenas uma entrada para vídeo, que era o conector onde a antena era encaixada. Com a caixinha de Alcorn, o usuário podia ligar o videogame na TV e, virando a chavinha, exibir as imagens dos jogos no lugar dos canais 3 ou 4 da televisão.

O engenheiro, que hoje tem 68 anos, recordou a criação no Twitter. "Não foi fácil fazer isso por um preço baixo", lembrou.

Pioneiro do Vale do Silício

Alcorn nasceu em 1948, ele cresceu em San Francisco, nos EUA, e se formou em Engenharia Elétrica na universidade de Berkeley em 1971.

Nos anos 1970, Alcorn trabalhou em uma das primeiras empresas do ramo, a Ampex, junto com Ted Dabney, Nolan Bushnell e outros engenheiros e programadores que se tornariam figuras constantes em empresas como Atari e Apple - o engenheiro esteve presente em algumas das primeiras apresentações do computador Apple I feitas por Steve Jobs e Steve Wozniak.

Allan é um dos responsáveis pelo design de vários produtos da Atari, inclusive o clássico console Atari 2600.

Reprodução
O sucesso de "Pong" fez com que a Atari criasse uma versão doméstica do jogo. Na foto, os fundadores da empresa (Ted Dabney, Nolan Bushnell, Fred Marincic e Allan Alcorn), posam ao lado do gabinete do game. Imagem: Reprodução

Após o fim da Atari, Alcorn se juntou ao colega Bushnell na Cathalyst Tecnologies, uma das primeiras incubadoras de negócios de tecnologia do Vale do Silício. O engenheiro trabalhou no desenvolvimento de sistemas de navegação para carros e no Cumma, videogame que foi o antecessor espiritual do Neo Geo. Atualmente, Alcorn é o responsável pela Zowie Entertainment, festival de tecnologia que organiza maratonas de programação para crianças.

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