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Conheça o engenheiro que desenhou a nostálgica caixinha TV-Computer

Pablo Raphael

Do UOL, em São Paulo

  • Divulgação

    Você se lembra? As primeiras gerações de consoles usavam caixinhas como essa para se conectar aos televisores

    Você se lembra? As primeiras gerações de consoles usavam caixinhas como essa para se conectar aos televisores

Se você tem mais de 30 anos de idade e joga videogame certamente se lembra da caixinha "TV-Computer", ou Game-TV, aquela peça que ficava encaixada no conector da antena e permitia trocar o sinal para o console. Mas você sabe quem é Allan Alcorn, o engenheiro que desenhou a famigerada caixinha?

Tão antiga quanto os primeiros consoles, a caixa TV-Computer foi projetada por Alcorn para a versão doméstica de "Pong", sua criação mais famosa. Os televisores da época possuíam apenas uma entrada para vídeo, que era o conector onde a antena era encaixada. Com a caixinha de Alcorn, o usuário podia ligar o videogame na TV e, virando a chavinha, exibir as imagens dos jogos no lugar dos canais 3 ou 4 da televisão.

O engenheiro, que hoje tem 68 anos, recordou a criação no Twitter. "Não foi fácil fazer isso por um preço baixo", lembrou.

Pioneiro do Vale do Silício

Alcorn nasceu em 1948, ele cresceu em San Francisco, nos EUA, e se formou em Engenharia Elétrica na universidade de Berkeley em 1971.

Nos anos 1970, Alcorn trabalhou em uma das primeiras empresas do ramo, a Ampex, junto com Ted Dabney, Nolan Bushnell e outros engenheiros e programadores que se tornariam figuras constantes em empresas como Atari e Apple - o engenheiro esteve presente em algumas das primeiras apresentações do computador Apple I feitas por Steve Jobs e Steve Wozniak.

Allan é um dos responsáveis pelo design de vários produtos da Atari, inclusive o clássico console Atari 2600.

Reprodução
O sucesso de "Pong" fez com que a Atari criasse uma versão doméstica do jogo. Na foto, os fundadores da empresa (Ted Dabney, Nolan Bushnell, Fred Marincic e Allan Alcorn), posam ao lado do gabinete do game.

Após o fim da Atari, Alcorn se juntou ao colega Bushnell na Cathalyst Tecnologies, uma das primeiras incubadoras de negócios de tecnologia do Vale do Silício. O engenheiro trabalhou no desenvolvimento de sistemas de navegação para carros e no Cumma, videogame que foi o antecessor espiritual do Neo Geo. Atualmente, Alcorn é o responsável pela Zowie Entertainment, festival de tecnologia que organiza maratonas de programação para crianças.

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